Getuigenissen vanuit de stilte

Tijdens een QS stilteretraite worden mensen op ongewone wijzes verrast door Gods liefde – vaak zonder woorden. Hier delen een aantal deelnemers hun ervaringen. 

Als team heten we je van harte welkom op de stilteretraites. We zien ernaar uit met je te pelgrimeren.

Meer info over de retraites vind je hier. 

Daniel en zijn nacht buiten

Jarenlang had ik een succesvolle onderneming. Nadat mijn bedrijf failliet ging, ben ik in een soort ‘burn out periode’ terecht gekomen en moest ik opnieuw ontdekken wie ik nu eigenlijk ben en wil zijn en hoe ik rust kan vinden. Ik ben daar al langere tijd mee bezig en heb de afgelopen jaren een enorme verdieping meegemaakt. Tijdens de stiltemidweek keek ik mijn angsten in de ogen.

In de afgelopen jaren heb ik een vreemde angst voor het donker ontwikkeld; als ik ‘s nachts alleen thuis ben heb ik vaak last van angstdromen; angst dat er in een keer iemand naast me staat of zo.
Tijdens het persoonlijke gebed tijdens de midweek kwam er de uitnodiging van God om een nacht met mij in het open veld door te brengen. Dat was verrassend, want ik had niemand van mijn angst verteld en het was wel het laatste waar ik op zat te wachten. In de olijfgaard heb ik mijn eigen plek klaargemaakt voor de nacht; dat was al een belevenis op zich. Ik was maar een paar minuten bang tijdens de nacht en wilde graag nog een stap zetten; ik verlangde naar meer. Dus heb ik nog een nacht buiten doorgebracht; het was een stap in vertrouwen en geloof. Het heeft me heel diep geraakt, dat ik er mocht zijn met mijn angsten en tegelijkertijd een stap mocht zetten.

Florianne en haar ontmoeting met de herdershond

Ik kamp al jarenlang met een angst voor honden en draag daarom altijd een anti-hondenpieper bij me. Door nare ervaringen uit mijn verleden, vind ik het ook moeilijk om mijn pijn en problemen bij God neer te leggen. Deze twee moeizame dingen in mijn leven kwamen tijdens een QS retraite samen.

Tijdens de midweek in Italië liep ik met teamlid Natalie naar het dorp. Tot mijn grote schrik kwamen we een loslopende herder tegen. Hij reageerde niet op mijn hondenpieper, maar liep me zelfs tegemoet. In paniek wilde ik terug naar het huis en de hond bleef bij me lopen. Terug bij de villa volgde de hond mij zelfs tot in de keuken, waar ik een schuilplaats zocht.

De hond werd achter het hek gezet, maar ging niet weg. Hij moest mij hebben, dat was duidelijk. Ik ging bij de hond zitten – hij aan de ene kant van het hek en ik aan de andere kant – en hij werd helemaal rustig. Nog nooit heb ik zo dichtbij een hond gezeten en ik liet mijn tranen de vrije loop. De hond ging nog steeds niet weg – en Natalie stelde mij voor hem samen terug te brengen naar het dorp. Hand in hand stapten we buiten het hek, de hond stond direct op en liep voor ons uit. We volgden de hond en – hoe wonderlijk – hij bracht mij naar een open kerkje in het dorp. Ik kon niet anders dan daar naar binnen lopen en voor het eerst al mijn problemen bij Jezus neerleggen. De herder bracht me Thuis en ik mocht vrij van angst weer naar buiten lopen. Het is voor mij een diep ontroerende ervaring geweest, waarin God mij zonder woorden tegemoet kwam.

Dave en zijn wonderlijke schilderij

Samen met mijn aanstaande vrouw heb ik de QS Stilte-5-daagse bezocht. Tijdens deze 5-daagse hebben we – onafhankelijk van elkaar – besloten dat we met elkaar verder wilden gaan; een belangrijke en spannende beslissing die leidde tot onze trouwdag. Tijdens de eerste lezing van de Stilte 5-daagse werd ik geraakt door het woord doorgronden uit Psalm 139. Wil ik iemand in mij laten gronden?

Het waren voor mij ontspannen dagen waarin ik meer tot rust en dichterbij mijn hart kwam. Schilderen met olieverf was een nieuwe ervaring voor mij en tijdens dit creatieve proces maakte ik een ontdekkingstocht rondom het woord doorgronden. De betekenis van het woord ontkiemde tijdens het schilderen. God wil me doorgronden in alle facetten, kleuren en verbindingen van mijn innerlijk en uiterlijk leven. Niets is te complex voor Hem!
Ik verkeer nu in een transitie periode: net getrouwd, een nieuwe omgeving, nieuwe uitdagingen, maar ook wat oud zeer. Ik worstel met God over hoe het moet, wat Hij met mij wil en waar ik in het geheel pas. Ik word geconfronteerd met mijn eigen zwakheden en tekortkomingen, en soms hoe onzeker ik ben, al lijkt dat niet zo aan de buitenkant. Verbindingen worden gemaakt en verbroken. God is met mij bezig, al heb ik er niet altijd zin in. Mijn schilderij weerspiegelt dus ook mijn leven op dit moment.

Willine ontving vrede in een overspannen periode
 

De Stilteretraite bracht mij zoveel meer, dan ik had kunnen bedenken. Doordat ik al langere tijd overspannen was, wist ik niet meer wie ik was, wie ik wilde zijn en wat ik nodig had. Maar Gods nabijheid heelde meer dan ik voor mogelijk hield.

Ik kwam gespannen verwachtingsvol aan op de Stilte-5-daagse. Na een korte kennismaking, gingen we opdrachten doen en stil zijn. Wat een verrijking is stilte!
De eerste dag was de stilte erg benauwend. Ik kreeg mijn gedachten maar niet stil door de dingen waar ik zo mee zat. De tweede dag ontving ik inzichten. Opeens, ’s avonds kreeg ik zo’n rust over mij heen. Het was goed! Ik mocht ervaren dat God mij naar deze midweek had gestuurd, omdat Hij mij iets wilde vertellen. Ik mocht rust vinden, om te gaan zien wat ik echt nodig heb. Mijn #OneWord voor het jaar was: liefhebben. Een heel breed thema, die ik in meerdere opzichten kan toepassen. Dit thema staat nu heel centraal in mijn leven. Iedere dag weer. Ik vond deze dagen de rust om te zien en ervaren hoeveel van God van mij houdt, dat ik net zoveel waard ben als ieder ander mens. Dat ik mag zijn wie ik ben. Zijn liefde en Stilte gaf mij zoveel nieuw perspectief. Het raakt me nog steeds!
Bij dit thema heb ik ook een schilderij gemaakt, zo anders dan ik in gedachten had. Er kwam heel wat anders op het doek, maar het was precies wat in mijn hart leefde. Gods licht dat op het op het rustige water scheen (mijn leven nu) en daarachter donkere lucht, en onrustig water, hoe mijn leven was. Een cadeau van God!

Andere reacties op de weekenden in Doorn en Italië 

   

Ik mocht mijzelf zijn. Je was een ‘voldoende’.  Geen uitnodigingen tot sociaal wenselijke antwoorden, maar waardig en vrij. Heerlijk, afgezet tegen de gekte van deze tijd. Toptijd gehad en nieuw elan ontvangen. (man)

Geweldig inspirerend. Een geestelijk avontuur…ook voor mannen! (Ondernemer horeca, Johan van Loo)

Boven mijn verwachting rijk en waardevol. Wat een gezegende ervaring! (vrouw)

Had het niet willen missen. Wat een troostrijke tijd was dit waar ik dagelijks mee aan de slag kan. (vrouw)

Vernieuwend en verfrissend, ook voor onze vriendschap. Dit smaakt naar meer. (twee vriendinnen)

Ik hoopte dat ik God zou ontmoeten, maar ben verrast over hoe vaak het gebeurde! (man)

 

Jeanet ontdekte bestaansrecht
Ik wilde rust kunnen ervaren en genieten van stilte. Deze wens was voor mij de reden om samen met mijn echtgenoot deel te nemen aan de QS Stiltemidweek in Italië.

In Italië heb ik daadwerkelijk Gods onvoorwaardelijke liefde gevoeld. Zijn Grootheid was daar zo duidelijk aanwezig in wat er gezegd werd en in de prachtige omgeving, de bergen, de kleuren, de wolken en luchten.  Ik voel me (nog steeds) anders, blijer, vrijer, alsof ik het dan toch mag geloven dat ik mag Zijn.

Bij het water heb ik een hele lelijke bruin met zwarte steen weggegooid. Er zaten putjes en gaten in. Deze stond symbool voor mijn schaamte, voor hoe ik mijzelf zie, het altijd vergelijken met anderen. Ik heb dit losgelaten en dat kon ik omdat ik ook een steen vasthield in de vorm van een hartje, Gods Liefde voor mij. En het lijkt alsof ik dit ècht los heb kunnen laten. Alsof ik bestaansrecht heb gekregen.

Ik heb ook duidelijkheid gekregen over de toekomst. Er was altijd twijfel of ik voor mijzelf zou beginnen als therapeut. Nu durf ik stappen te zetten om mijn eigen praktijk te starten.
Ik kan deze midweek zeker aanbevelen, het is een verrijking voor en een investering in jezelf. Je komt weer dichter bij de kern van wie je werkelijk bent en je verlangen. Het is een moment van verdieping, heel waardevol!